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Estatua de Cristóbal Colón ocasiona disturbios en Chicago

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Activistas y funcionarios electos reclamaron este sábado a la alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot, que retire la estatua de Cristóbal Colón del Parque Grant; ubicada en el centro de la ciudad.

El pedido se hizo después de un enfrentamiento entre policías y manifestantes donde hubo heridos y 12 arrestos, según reseñó la agencia Efe.

«Esta estatua tiene que desaparecer», declaró el concejal Carlos Ramírez Rosa del Distrito 35, en una conferencia de prensa al pie de la estatua.

«Cuando se tiene una estatua en una plaza pública, se da a entender que se trata de alguien que debe ser celebrado», agregó.

En ese lugar, un día antes, unas mil personas que manifestaban en apoyo de afroamericanos y pueblos indígenas, intentaron arrancar la estatua de su pedestal. Por esto fueron reprimidos a bastonazos por la policía, que además arrojó gas pimienta.

Los manifestantes arrojaron fuegos artificiales, piedras, botellas de agua congelada y otros objetos a la policía. Algunos se treparon a la estatua y la rodearon con cuerdas, de las cuales jalaron luego para tratar de derribarla infructuosamente.

Respuesta de la alcaldesa

La alcaldesa respondió en un comunicado que apoya las manifestaciones pacíficas; pero la de ayer se «volvió violenta» y tuvo que ser controlada por la Policía.

Lightfoot, quien se ha opuesto a la remoción de las estatuas de Colón en la ciudad, declaró que su equipo está desarrollando un plan para realizar «una revisión de nuestros íconos públicos», sin dar detalles.

Ante las denuncias de «uso excesivo de la fuerza» por parte de las autoridades, dijo que serán investigadas por la oficina de asuntos internos de la Policía.

Colón en el ojo del huracán

Colón ha sido condenado por activistas de todo el país por su papel en la conquista de América a partir de 1492, y su presunta responsabilidad por el maltrato a los pueblos indígenas.

Una estatua de tres metros fue derribada en Saint Paul, ciudad cercana a Minneapolis (Minnesota), donde en mayo pasado murió el afroamericano George Floyd.

Otro monumento fue decapitado en Boston (Massachusetts) en su pedestal ubicado en el corazón de la ciudad. En Houston, la cuarta ciudad más grande de EEUU la estatua de Colón apareció pintada de rojo una mañana y 24 horas más tarde mutilada.

Tal es el empuje de este nuevo movimiento, legisladores de California anunciaron que retirarán la estatua del descubridor instalada en el Capitolio estatal. Una decisión similar fue tomada por la ciudad de West Orange, en Nueva Jersey.



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