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Peter Levashov, el hacker ruso que quiere incursionar en el mundo cripto

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Los empresarios no suelen presumir de sus antecedentes penales cuando promueven una nueva empresa comercial. Pero Peter Levashov, un hacker entre los más notorios de Rusia, cree que su historial puede ayudar a atraer inversores.

«El gobierno de Estados Unidos me hizo pagar varios años de cárcel», le dijo a la revista Time, al hasta sobre su larga carrera como ciberdelincuente, refiriéndose a su declaración de culpabilidad de 2018 en relación con un puñado de delitos graves, incluido el fraude electrónico y el robo de identidad agravado. «Vendo la limonada», puntualiza.

Levashov fue uno de los ciberdelincuentes más famosos atrapados en la red del gobierno de los EEUU para arrestar y extraditar a piratas informáticos rusos a raíz de los ataques contra las elecciones presidenciales de 2016.

Su arresto en abril de 2017, mientras estaba de vacaciones en España, desató una batalla legal por su extradición que duró casi un año. Levashov afirmó en ese momento que las autoridades estadounidenses lo querían en relación con los ataques electorales rusos. También dijo que había trabajado como pirata informático para Rusia Unida, el partido político gobernante del presidente Vladimir Putin.

En julio, un juez federal condenó a Levashov a tiempo cumplido, más tres años de libertad supervisada. Desde entonces, Levashov ha estado trabajando en una nueva empresa, a la que llama SeveraDAO. Su objetivo, dice, es resolver uno de los acertijos más esquivos de la era de la información: enseñar a las máquinas a seleccionar acciones.

Un hacker ‘rehabilitado’

«Mi competidor es BlackRock», dice, apuntando casualmente al administrador de activos más grande del mundo. Si puede atraer suficiente capital, Levashov también tiene planes de crear su propia criptomoneda, su propia empresa de ciberseguridad y, como escribe a los posibles inversores en un resumen del proyecto publicado en línea este mes, «cualquier cosa que desee».

El discurso de cuatro páginas es notablemente abierto sobre los antecedentes penales que le valieron a Levashov apodos como «el rey del spam» y «el maestro de los bots».

«Comencé haciendo muchas cosas ilegales, como piratear computadoras y sistemas», escribe el ex hacker en el documento técnico del proyecto. «Aprendí muchas cosas a través de mis errores y lamento profundamente lo que hice cuando era joven».

Levashov, de 41 años, era un adolescente cuando comenzó a aprender a generar virus. Continuó ensamblando lo que se convertiría en una de las redes de computadoras infectadas más grandes de la historia. Conocida como botnet, incluía decenas de miles de computadoras en todo el mundo que Levashov podía controlar desde su casa en San Petersburgo sin que los propietarios lo supieran. En su apogeo, la botnet utilizó estas computadoras del ex hacker para enviar más de mil millones de correos electrónicos no deseados al día, según investigadores estadounidenses, incluidos mensajes que propagan ransomware u otros programas maliciosos que podrían apoderarse de los datos de las computadoras infectadas.

Grandes mentiras

Después de su arresto, Levashov habría dicho a un tribunal español que había trabajado para el partido de Putin. «Recopilé información diferente sobre los partidos de la oposición y la entregué a las personas necesarias en el momento necesario», habría dicho. “Si voy a Estados Unidos, moriré en un año”, dijo en ese momento, según la agencia de noticias estatal rusa RIA Novosti, que siguió de cerca su caso en Madrid.

«Me torturarán, dentro de un año me matarán o me mataré».

Levashov dice que fueron parte de una estrategia para ganarse la simpatía del juez español y hacer que los cargos de Estados Unidos en su contra parezcan de naturaleza política. «Todo eso fue una gran mentira», dice en una entrevista en New Haven, Connecticut, donde vive ahora. «Nunca trabajé para Putin ni nada de eso».

De hecho, la acusación contra Levashov no menciona la interferencia de Rusia en las elecciones, sino que se centra en su control de la botnet conocida como Kelihos, que supuestamente se usó para manipulaciones del mercado de valores de bombeo y descarga y otros esquemas ilegales.

«Ningún ciberdelincuente debería estar tranquilo», dijo Brian Turner, el agente especial a cargo de la división de New Haven del FBI, al anunciar la declaración de culpabilidad de Levashov. Los fiscales pidieron al tribunal que envíe a Levashov a prisión durante al menos 12 años.

Pero en julio, el juez Robert Chatigny condenó a Levashov a los 33 meses que ya había cumplido en la cárcel, más tres años de libertad supervisada. «Treinta y tres meses es mucho tiempo y estoy seguro de que fue especialmente difícil para usted considerando que estaba lejos de su esposa e hijo, lejos de casa», dijo el juez. El tribunal aún no se ha pronunciado sobre si imponer una multa o pagos de restitución a Levashov, cuya deportación de Estados Unidos se ha aplazado al menos hasta abril.

Extradición y deportación

Reflexionando sobre su caso, Levashov dice que su mayor error fue luchar contra la solicitud de extradición de Estados Unidos. Esa decisión le costó casi un año de su vida mientras su caso se abría paso en los tribunales españoles.

Durante un tiempo estuvo recluido en el mismo bloque de celdas de Madrid que otro pirata informático ruso, Stanislav Lisov, que también había sido arrestado con una orden judicial estadounidense a principios de 2017. Aunque Lisov se declaró culpable de robar más de 800.000 dólares de cuentas en bancos estadounidenses, también recibió una sentencia muy por debajo del máximo legal; fue deportado a Rusia en junio de 2020.

Mientras espera su propia deportación, Levashov planea quedarse en New Haven y desarrollar su proyecto empresarial. La empresa se estructurará como una Organización Autónoma Descentralizada, o DAO, que últimamente se ha convertido en una tendencia entre los inversores y entusiastas de las criptomonedas.

Permite a las personas juntar su dinero, generalmente en criptomonedas, y realizar proyectos como un colectivo en línea. Uno de esos grupos, llamado PleasrDAO, fue noticia en octubre con la compra de 4 millones de dólares de la única copia existente de un álbum por parte de Wu-Tang Clan, que anteriormente había sido propiedad del ejecutivo farmacéutico deshonrado Martin Shkreli.

Levashov tiene metas más ambiciosas para su colectivo, que lleva el nombre de un alias (Severa) que usó durante su carrera criminal. Utilizando su experiencia con las redes de bots, quiere enseñar a un «robot comercial» a analizar el lenguaje en las noticias del mercado de valores y «convertir rápidamente el sentimiento del mercado en ganancias», según su informe técnico.

Hasta ahora, dice, solo se han registrado tres inversores. Cada uno estaba entre sus conocidos en Rusia. «Si alguno de mis viejos amigos quiere participar, puede hacerlo», dice el ex hacker, y agrega rápidamente, «con dinero legal».



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