El compositor de River City Girls patrocina un equipo de fútbol


Probablemente no conozcas a Niamh Houston, y definitivamente nunca has oído hablar de Sion Swifts antes, pero conocerás la música de Chipzel si has estado jugando durante la última década. En los últimos 16 años, se ha convertido en una de las artistas de chiptune más exitosas y reconocidas, usando Game Boys y una pieza de software conocida como Little Sound DJ (LSDj) para crear música que suena como si alguien hubiera supercargado una banda sonora de 8 bits con LSD.


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Houston ha estado actuando con esta pieza de software desde que tenía 16 años, y cuando tenía 19 ya había actuado en el Blip Festival en Nueva York. Fue aquí donde el desarrollador independiente Terry Cavanagh escuchó su trabajo y le pidió que creara la música para la versión completa de su proyecto Game Jam, que se convirtió en el clásico indie Super Hexagon.

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Houston dice que ese momento fue «los primeros días pico para los juegos independientes» y que «el resto fue un poco como un torbellino». Ella no está equivocada, pronto se encontró escribiendo música para el spin-off de Zelda que nadie vio venir, Cadencia de Hyruley el renacimiento del éxito sorpresa de la franquicia Kunio-kun, Chicas de la ciudad del río.

Incluso después de que su trabajo independiente original explotara en los círculos de juegos de nicho, se le confió para trabajar en franquicias con música tan icónica como La leyenda de Zelda y River City unos años después es un gran voto de confianza en el talento de alguien.

Houston se ve a sí misma más como una artista chiptune que como una compositora profesional de videojuegos, y aunque se describe a sí misma como una «compositora muy seria», su voluntad de participar en los aspectos menos serios del trabajo de los videojuegos la ha hecho crecer en línea. – algo que solo se hizo más pronunciado durante la pandemia. Durante este tiempo, apenas tuvo la motivación para seguir luchando, “¿pero publicar publicaciones de mierda? Puedo hacer eso todos los días”.

La animada personalidad en línea de Houston ha creado una comunidad pequeña y dedicada. Su mezcla de opiniones progresistas vocales, clips de su trabajo, memes puntiagudos y la foto ocasional de un perro significa que sus fanáticos rápidamente inundan las respuestas de cada uno de sus tweets con bromas alegres.

Todo este tiempo que pasó en línea llegó a un punto crítico cuando fue suspendida brevemente de Twitter después de que un video que subió de un concierto en el que estaba actuando incluía suficiente de The Weeknd’s Blinding Lights que obtuvo DMCA-ed. A su regreso, en broma instaló su propio plataforma de redes sociales – una hoja de cálculo de Google abierta a cualquiera para editar. Si bien este archivo compartido se convirtió rápidamente en un desorden caótico de mensajes, filas y columnas insertadas, e incluso pixel art crudo que casi bloquea mi propio teléfono cuando intenté abrirlo, de alguna manera se mantuvo en un espacio positivo sin apenas necesidad de moderación.

hoja de cálculo de redes sociales chipzel

Si bien la creación de una comunidad en línea saludable y divertida fue gratificante, ella quería retribuir de una manera más tangible. “Soy de un pequeño pueblo de Irlanda del Norte llamado Strabane, y es uno de estos [places] donde todos se conocen, y todos son, ya sabes, primos o tías de alguien, o lo que sea”.

Entonces, cuando la prima de Houston fue incluida en el comité del equipo de fútbol local en el que juega su hija, le envió un mensaje a su prima compositora galardonada y de gran éxito de ventas, preguntándole si estaría interesada en ser patrocinadora del año. Por supuesto que lo haría, fue la respuesta de Houston.

El equipo, Sion Swifts, había tenido un buen desempeño, y el equipo senior incluso llegó a la final de la Electric Ireland Challenge Cup de este año. Sin embargo, contrataron a Houston para patrocinar al equipo junior, e incluso aprovechó la oportunidad para hacer un cambio de marca por su cuenta, contratando al artista sodavekt para crear un logotipo para ella. Incluso comenzó a vender camisetas de los Sion Swifts con el logotipo de Chipzel. “No creo que entendieron completamente la esencia de [who I was] hasta que publiqué la publicación en Twitter”, dice Houston.

Fue solo entonces que los jugadores comenzaron a darse cuenta de cuánto se preocupaba la gente por la marca Chipzel, un gran cambio con respecto a la típica tienda de la esquina o empresa de construcción que a menudo patrocina equipos locales. Houston dice que hubo una variedad de reacciones, tanto de sorpresa como de apoyo, pero lo que más le queda grabado es el apoyo que los seguidores que había formado en línea le brindaron al esfuerzo del mundo real. “No sé cuántas camisetas vendieron, pero todos quedaron impresionados”, dice Houston. «También era un proveedor local en Derry, por lo que realmente no esperaba que comenzara de la manera en que lo hizo».

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Todas estas personas que la siguen están claramente más que felices de apoyar una de sus empresas en un pequeño pueblo en la Irlanda rural que probablemente nunca verán en persona. “Después de habernos centrado en curar como un seguimiento más saludable y divertido en Twitter, es muy conmovedor cada vez que suceden cosas como esa”, dijo.

Houston también parece consciente de la importancia de poder ayudar a destacar a las mujeres jóvenes en los deportes: “Lo están haciendo muy bien. No me lo atribuyo a mí mismo, pero creo que fue un buen empujón para ellos obtener ese tipo de reconocimiento, emoción y esas cosas en Twitter”. Cuando se le pregunta si el patrocinio también ayuda a los Sion Swifts en el campo, Houston bromea: «Bueno, sí, cuando corren suena como Mario ahora».

La experiencia parece haber tenido tanto impacto en Houston como en el propio equipo. “Se sintió muy, muy saludable contribuir y poder apoyar esto en casa. Sobre todo para que sea el equipo de fútbol femenino. Siento que el fútbol femenino es [still] ganando más y más popularidad”.

Cuando se le preguntó si el equipo y la comunidad entienden lo que ella hace ahora, Chipzel da una respuesta típica con la que se identificará cualquier persona irlandesa que trabaje en tecnología. «Nadie [around here] sabe, ni siquiera mi mamá y mi papá realmente entienden lo que hago”. El lado positivo es que al menos parecen apreciar el trabajo de Houston, “[they’re] al igual que ‘ah, ella hace algo con los juegos. No sé qué es, pero parece que va bien’”.

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