Explora el mundo empapado en colores pastel de Olivia Haines de Surf Club


En 2021, la artista 3D y desarrolladora de juegos independiente con sede en Melbourne, Olivia Haines publicó un video de TikTok mostrando su trabajo, subtitulado: ‘el impulso femenino de hacer videojuegos solo como una forma de autoexpresión y no hacer ningún esfuerzo para atraer a los jugadores’. Su estilo de arte cursi distintivo tiene un atractivo masivo, como resultado: más de 2,6 millones de vistas de atractivo, de hecho.

Desde entonces, Haines se ha unido al estudio dirigido por First Peoples. guck como artista 3D, mientras trabaja en su próximo juego de aventuras, club de surf.

Al crecer, Haines dice que siempre estaba dibujando y estaba interesada en el arte, pero que no había considerado los juegos como una opción profesional. Después de la secundaria, se mudó de Sunshine Coast en Queensland a Melbourne para estudiar juegos en RMIT, pero no tenía una «visión muy clara» de hacia dónde la llevaría el curso después de graduarse.

Casa de muñecas. Imagen: Olivia Haines

Hacia el final de su segundo año de estudio, Haines comenzó a descubrir creadores locales que estaban haciendo pequeños proyectos y publicándolos de forma gratuita. Ella dice que los proyectos que vio «eran muy artísticos, experimentales y casi más como piezas de arte de instalación que videojuegos, y eso realmente tocó la fibra sensible».

Después de esto, su perspectiva sobre el tipo de juegos que quería hacer cambió. «Me entusiasmó mucho ese tipo de idea de que los juegos son una pieza genial que puedes ver casi tanto como jugar». Ella dice que se sintió como una buena opción, dado su enfoque en el arte y la falta de atractivo que encontró en la creación y prueba de la mecánica del juego.

«Me pareció un proceso muy gratificante ver cómo mi arte se transformaba en este espacio virtual, en lugar de solo imágenes 2D que miras, como un espacio en el que puedes sumergirte».

Llévame a la luna. Imagen: Olivia Haines

El trabajo de Haines está empapado de pasteles, es de ensueño y, en el caso de club de surf, nostálgico. Ella dice anime, en particular, el género de chicas mágicas (piensa Marinero de la luna, sakura captor de cartasy Puella Magi Madoka Mágica) ha sido una gran influencia en su estilo. «Siempre me han gustado los personajes lindos y los mundos coloridos, y luego, cuando llegué a la universidad y comencé a madurar un poco, todavía me aferré a eso», dice.

Comenzó a incorporar más de su propia identidad en la estética de niña mágica de sus juegos, basándose en su crianza en la costa australiana y su tiempo en Melbourne. «Empecé a tomar más nota de mi entorno», dice, «y creo que mezclar eso más con mi arte le ha dado una identidad más sólida, en lugar de simplemente ser lindo». Siento que es muy claramente australiano.

Sin embargo, tomar un estilo artístico tan definido y traducirlo en juegos no ha estado exento de desafíos para Haines. «A nivel técnico, era buena dibujando, pero convertir eso en modelos 3D y activos para un proyecto es todo un desafío en sí mismo», dice. Sus aprendizajes a través de la traducción de su arte en sus propios juegos la han llevado a trabajar en Guck’s próximo juego móvil de gestión agrícola, Folclore futuro. «Describiría mi papel en él como este puente entre la creatividad y la tecnología».

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Ella dice que trabajar para hacer juegos centrados en el arte, mientras intenta crear algo con lo que la gente pueda conectarse también presenta sus propios desafíos únicos. «Tenía que trabajar en… encontrar este término medio entre tener algo jugable, algo de lo que la gente sacaría algo mientras disfrutaba de cómo se ve».

El punto de inflexión en su carrera llegó con el lanzamiento de juegos como Casa de muñecas y Llévame a la lunacuando comenzó a recibir comentarios más positivos sobre su trabajo.

Actualmente, Haines está trabajando en club de surf, un juego de aventuras basado en la narrativa centrado en Holly, una mujer que regresa a su ciudad natal con la esperanza de reavivar una vieja amistad, mientras borra las líneas entre el presente y los viejos recuerdos. Haines dice que su inspiración para el juego proviene de un lugar de sentimentalismo, particularmente desde que se mudó de su estado natal de Queensland. «He luchado mucho con la nostalgia y realmente quería capturar el área en la que crecí», dice.

club de surf Imagen: Olivia Haines

Surf Club captura su ciudad natal de Noosa tal como la recuerda cuando era niña, antes de que se comercializara mucho. Profundamente arraigado en la nostalgia, el juego también explora las relaciones, tanto románticas como platónicas, y cómo estas cambian en la edad adulta joven a medida que las personas se distancian. «Iba a casa y descubría que ya no tenía mucho en común con las personas con las que crecí y quería explorar ese concepto», dice.

Todavía se está trabajando en el juego, y Haines dice que su objetivo es hacer algo que le gustaría jugar, y un juego en el que los jugadores tengan un pequeño espacio lleno de «pequeños secretos» que puedan explorar y agotar en el transcurso de su tiempo de juego.

Reflexionando sobre su carrera, Haines dice que ha habido muchos aspectos destacados que se han quedado con ella y recuerda su TikTok viral. «La gente dice que este es el tipo de cosas que les encantaría hacer, o ‘No sabía que los juegos podían ser así'».

Cuando estaba estudiando juegos, sintió que no consideraba los juegos de la misma manera que sus compañeros debido a su enfoque artístico, por lo que ver a otros desarrolladores de juegos en ciernes inspirados en su filosofía ha sido «realmente gratificante».

«Siento que mis juegos han abierto puertas para otras personas», dice.

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